Reviews

< Alle reviews

Review van Frank en Patricia

Hierbij ons verslag van onze Cuba reis.
Vooreerst dank voor de perfecte organisatie, alles was tiptop in orde.
We hebben een zeer fijne vakantie achter de rug met bijna ideaal weer.

Bij aankomst in de luchthaven van Havana stond een medewerker ons op te wachten en maakte hij de nodige afspraken voor de volgende dagen. Ook had hij de telefoonkaarten en het geld in plaatselijke valuta bij. De chauffeur was ook ter plaatse en heeft ons met een mooie classic car naar ons eerste verblijf “Chez Nous” gebracht in hartje Havana.

Casa Particulara “Chez Nous” is zeer proper en mooi met nog zo’n ijzeren lift van 100 jaar terug maar die nog perfect werkt. Al het nodige was er, airco, koelkastje, warm water, enz. Het ontbijt gaat door in de eetkamer op de eerste verdieping aan de overkant van de straat. Heel leuk en zeer vriendelijke gastvrouwen. Ontbijt is zoals op vele plaatsen in Cuba, beperkt maar lekker en verzorgd.
Casa is zeer centraal gelegen en alles is binnen wandelafstand. Havana is een gezellige, levendige stad met veel muziek.

De dag erna werden we ontvangen in de Bacardi building door jullie medewerker. Heel goed. Hij heeft alle tijd genomen om alle afspraken van de hele verblijftijd in Cuba nog eens in detail te overlopen. Hij heeft al onze vragen kunnen beantwoorden.

Aansluitend, chauffeur en gids stonden al te wachten buiten aan hetzelfde gebouw, hebben we een rondrit in Havana gedaan met een mooie oude cabrio. Daarna nog een stadswandeling en alles met zeer goede uitleg van de gids. Echt de moeite. We hebben veel uitleg gekregen en ongecensureerde antwoorden waardoor we een echt beeld van Havana (Cuba) kregen.

Toen we de gids vertelden dat we ook eens graag zo’n dans-/zangavond zouden zien heeft hij ons meegenomen naar een etablissement waar ze zoiets dagelijks organiseren voorafgegaan door een diner. We hebben ons laten inschrijven maar achteraf gezien hadden we dit beter zelf gaan zoeken en afspreken. Niet dat het slecht was, ook volk genoeg, maar er zijn er ongetwijfeld betere.

Verder nog veel gezien op eigen initiatief en dan de derde dag onze huurwagen gaan ophalen. Eerst met taxi naar hotel Melia, zoals afgesproken, maar dan bleek de huurwagen afgehaald moest worden in een ander hotel. Toch nog een twintigtal minuten rijden vanaf Melia, weliswaar met chauffeur en op kosten van Cubacar.
Het blijkt een jonge, kleine MG te zijn in goede staat.

De dag erna, rond de middag, vertrokken naar Vinales. Rondrijden in Cuba is toch een apart avontuur en men moet constant de weg in het oog houden om niet in een put te rijden.
In onze Trotter hadden we gelezen dat we moesten oppassen voor sommige lifters, vooral jonge kerels. Dit hebben we tijdens deze rit maar liefst 3 keer aan de lijve mogen ondervinden. Die kerels gaan heel driest tewerk. Op de snelweg, of wat daarvoor moet doorgaan, gaan ze gewoon in het midden van de weg staan met hun hand omhoog en doen ze teken dat je langs de weg moet gaan staan. Ze gaan niet uit de weg en als je niet stopt rijd je ze gewoon omver. Ze lijken zeer sterk op een agent, ze hebben dezelfde kleur van kledij en op hun kledij staan allerlei tekens. Ze laten ook direct een plastic kaartje zien dat lijkt op een politie legitimatie. Bij nader toezien is het helemaal geen agent en is alles fake. En het kaartje is van een of andere bewaker. Zij hebben ook altijd een smoes om mee te rijden: vrachtwagen defect of bus komt niet meer of …. We zijn telkens na even aan de kant te gaan doorgereden. Later hoorden we verhalen van andere vakantiegangers uit België, die wel dergelijke jongens hadden meegenomen, dat zij telkens overtuigd werden om mee te gaan naar een tabaksboer of restaurant of dat ze geld vroegen om met de bus terug te gaan. Elk verhaal eindigde met onvoorziene kosten en een zeer wrang gevoel.

Vinales is een leuk kleurrijk stadje en de mensen lijken er het goed te hebben. Gelogeerd bij casa Haydee Chiroles. Ook weer alles in orde, zeer proper en ook vriendelijk gastgezin. Volgende dag gaan paardrijden met gids met bezoek aan tabaksboer. Door jullie georganiseerd en helemaal in orde. Zeer mooie omgeving tussen de bergen, zeer groen, overal zie je boeren het land bewerken op zeer ambachtelijke wijze. Indrukwekkend. Opvallend is dat je overal grote groepen gieren ziet rondzweven. Zij zorgen voor het opruimen van de dode dieren. We zien ze overal terug in Cuba.
Zeer goede uitleg gekregen van een zeer enthousiaste tabaksboer en zonder enige verbintenis tot aankoop of iets dergelijks. Zeker de moeite waard.

Gelukkig blijven we 2 dagen in Vinales want pas de derde dag ’s morgens is er terug benzine voor de huurwagen. Rare ervaring!

Van Vinales trekken we verder naar Maria La Gorda. De laatste 40 km is, zoals jullie al gemeld hadden, een ware hel om te rijden. Het is er constant slalommen tussen de putten in de weg, zeer vermoeiend. En er zijn zeer veel putten bij die, indien je ze mist, zeker leiden tot serieuze schade aan je auto.
Het verblijf is het minste van onze ganse reis. Het lijkt nog het meest op een verlaten legerbasis. Zeer basic. Nu veel andere keus heb je daar niet, geen dus.
Maar wel gelegen aan een mooi strand waar we ’s avonds nog genoten hebben van een fantastische zonsondergang.
Gelukkig waren we dan ook alleen maar daar om te gaan duiken.
De dag erna vertrokken per boot om 10h met een tiental ervaren duikers onder leiding van een zeer goede duikinstructeur.
Blijkbaar hebben we geluk en zitten er zeer veel vissen. Na de eerste duik wordt er met ieders goedkeuring besloten om direct een tweede duik te doen. Om 13h15 varen we terug binnen.
Maar het was zeker, voor mij toch natuurlijk, de moeite waard om zover en over zo’n lastige weg naar daar te gaan.

Direct daarna vertrekken we naar Las Terrazas.
Onderweg, ook op de snelweg, moet je constant uitkijken voor wandelaars, loslopende koeien paarden, geiten, ossen, voor fietsers, voor brommertjes, voor mensen die aan hun oude auto aan het werken zijn, voor ossenwagens en zeer veel mensen op kleine karretjes voortgetrokken door een paard. Om de zoveel kilometer worden er mensen met allerlei soorten voertuigen afgezet langs de snelweg om dan al liftend of met een aftandse bus of in een bak op een vrachtwagen hun weg verder te zetten.

La Moka ligt in een mooi natuurpark in terrasvorm, aangeplant met zeer veel bomen.
Grote kamer en volledig in orde.
De dag erna een door jullie georganiseerde wandeling met zeer ervaren gids. Hij is eigenlijk een parkwachter in het natuurpark en heeft nog geholpen om de bomen aan te planten. We komen zeer veel te weten over plaatselijke fauna en flora en nog meer Cubaanse geschiedenis. Het is een pittig tripje van 3 uur tot de top van een berg met een magnifiek uitzicht op de vallei.
In het hotel hebben we goed gegeten en de lekkerste koffie gedronken.
Het is hier al overal kerstsfeer al zijn we nog maar eind november.

Op 1 december trekken we verder naar Cienfuegos. De langste trip.
De app “Map.me” met gedownloade kaart van Cuba brengt ons weerom feilloos tot bij de volgende casa.

Onderweg gestopt in Jagney Grande. Hier kan je nog proeven van het echte Cubaanse leven. Hier hebben we 2 pizza’s gegeten voor omgerekend 0,7€.

Vanaf de autopista richting Cienfuegos komen we langs meer dan 30km suikerrietvelden. De weg is hier in redelijk goede staat.
Wat een prachtige huizen langs de hoofdweg in Cienfuegos. Casa “Los Delfines” ligt helemaal op het einde van de weg. Kleine maar gezellige casa. Alles wat we nodig hebben is aanwezig.
Prachtig uitzicht op de zee. Iets gaan drinken op het dakterras van Palacia de Valle met een nog mooier uitzicht. Genoten van de zonsondergang.
’s Avonds nog lekkere vis gegeten in de casa.
Bij het ontbijt krijg ik van de gastvrouw een fles met een soort van plaatselijke likeur voor mijn verjaardag. Heel leuk.

We vertrekken nu naar Trinidad. Een korte rit van 85 km doet eens deugd. We tanken eerst nog een keer in Cienfuegos, Dit is de laatste keer dat we moeten tanken.
Mooie landschappen onderweg (bergen en zee).
Bij aankomst krijgen we een niet zo goed beeld van Trinidad: zeer oud, heel veel opgebroken, redelijk vuil.
Onze casa “La Milagrosa” ligt in een oude buurt. Gastgezin Mila en Bury zijn zeer gastvrij en behulpzaam. Prompt wordt er bij aankomst een Belgische vlag op tafel gelegd.
Zeer goed gegeten bij hen. Kamer is ook in orde. Alle bezienswaardigheden zijn op wandelafstand. Onze auto hebben we voorlopig niet nodig en staat geparkeerd langs de weg onder toezicht van de overbuur voor een zeer kleine vergoeding.

Hier hebben we terug veel problemen met internet.
Dit is toch wel een constant probleem op Cuba.
Als je connectie maakt met een nieuw kaartje is het best dat je direct de volledige tijd (1h in ons geval) opgebruikt. Normaal kan je gewoon stoppen en terug herbeginnen met een nog niet opgebruikte kaart maar dat blijkt allen maat theorie te zijn. Bij het terug connecteren blijkt in de meeste gevallen het tegoed niet meer beschikbaar.

We zijn verscheidene keren naar het oud centrum gewandeld. Kleurrijk, veel eetgelegenheden en veel ambiance toch zouden we hier maar 1 in plaats van 2 nachten verblijven mochten we het overdoen.

Op een 15-tal km ligt Playa Ancon. Een mooi stukje strand waar we ook enkele uren doorgebracht hebben. Zeer aangenaam om te gaan zwemmen in de zee. Proper, warm water en strand dat zeer geleidelijk overgaat in de zee.

Van hieruit verder bezoek gebracht, met de auto, aan Torre de Manaca Iznaga temidden van een vallei waar vroeger rietsuiker geteeld werd door slaven. Indrukwekkend uitzicht vanuit de toren. Nog iets gaan drinken in het koloniale huis (van de vroegere eigenaar van de rietvelden) aan de voet van de toren.

De dag nadien rijden we verder naar Topes de Collantes. Ligt boven op een berg. En de weg naar en van de top slaat echt alles. Dit is echt het allerslechtste stuk dat we tegengekomen zijn. Eigenlijk is het niet verantwoord om hier te rijden. Casa “Eco Alojamiento El Manantial” ligt vlak langs de weg en toch helemaal onzichtbaar. Het is er kouder dan elders. ’s Nachts doe je best alles dicht (houten luiken) om het niet te koud te krijgen. Hier zit je volledig in het groen.
Bij de afrekening zagen we dat het ontbijt aangerekend werd. Normaal was dat op voorhand betaald. Zij beweerden dat ze hiervoor niet betaald werden. Waarschijnlijk door een malafide tussenpersoon. Na een lange discussie hebben we ze toch kunnen overtuigen en het ontbijt niet betaald. Zij hebben ons wel gevraagd om dit aan jullie kenbaar te maken. Jullie zijn er misschien van overtuigd dat alles doorbetaald wordt aan de casa’s, wat dan in werkelijkheid soms toch niet gebeurt. Zij beweerden dat dit al meermaals voorgevallen is.

Verder op weg richting Santa Clara. Zeer slechte weg met dikwijls stukken zonder verharding.
In Santa Clara logeren we in casa “Authentica Pergola”, het mooiste verblijf van onze reis. Een groot koloniaal huis met een zeer goed restaurant op het dak.
De auto kan onder toezicht van een of andere grootvader een paar straten verder overnachten.
Een redelijke wandeling gemaakt naar het mausoleum van Ché Chevara. Vandaar zijn we met de paardentaxi naar de andere kant van het centrum gereden, naar het “Monumento Al Tren Blindado”.
Het centrum van Sant Clara zelf valt wat tegen, buiten het centrale plein is er niet veel te zien.

We vertrekken al vroeg richting Varadero. Dit is al het laatste stuk dat we zelf rijden. Wat gaat het snel.
In de namiddag arriveren we in hotel Melia Varadero. De kamer is verouderd maar groot en praktisch. Overal zijn ze aan het renoveren in het hotel. Gelukkig heb je er niet veel last van.
De auto gaan we terug inleveren. Niet in hotal Tuxpan, zoals voorzien, maar eigenlijk recht tegenover ons hotel. Dat valt mee.

Onze safe blijkt niet te sluiten en er is geen warm water. Na driemaal te gaan klagen mogen we naar een andere kamer. De safe werkt en op dat moment is er een beetje warm water. De rest van de drie dagen hebben we geen warm water meer gehad.
Zeer mooi zwembad buiten met ruim voldoende ligplaatsen en ook een mooi stuk eigen strand. Goed verblijf gehad.

De dag van vertrek worden we perfect op tijd opgehaald door een taxi voor de transfer naar de luchthaven van Havana.

Voor ons krijgt deze reis een dikke 8/10. Intussen hebben we de reis al aangeraden aan verscheidene personen.
Teruggaan zouden we niet direct doen, we hebben een duidelijk beeld van Cuba gekregen. Het ziet er ook naar uit dat Cuba over 5 jaar niet meer hetzelfde authentieke karakter zal hebben. Soms is het al erg toeristisch en commercieel aan het worden. Het was nog niet erg storend maar we vermoeden dat het dat wel gaat worden.
Het is er wel het aangenaamste weer dat we al gehad hebben op reis.

Dus nogmaals dank voor de goede organisatie van de hele reis.

Frank & PatriciaFrank & Patricia
23-11-2019 T/M 09-12-2019

< Alle reviews

Cuba zelf ervaren?